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President Donald Trump listens during a briefing about the coronavirus in the James Brady Press Briefing Room of the White House, Tuesday, March 31, 2020, in Washington. (AP Photo/Alex Brandon)
Donald Trump

Nichts ist mehr übrig geblieben von Trumps früherer Verharmlosungstaktik. Bild: AP

Nichts mehr da von Trumps Verharmlosungstaktik: «Wir werden Tausende Menschen verlieren»



US-Präsident Donald Trump wurde nicht müde, zu betonen, er habe das Coronavirus und seine Verbreitung in den USA unter Kontrolle. Die Zahlen dazu haben ihm jedoch stets widersprochen. Nun hat Trump eine Kehrtwende vollzogen und die Amerikaner wegen der Corona-Epidemie auf historisch schwierige Zeiten und dramatische Opferzahlen in naher Zukunft eingeschworen.

«Die nächsten zwei oder drei Wochen werden zu den schwierigsten gehören, die wir in diesem Land jemals hatten», sagte Trump am Dienstagabend (Ortszeit) im Weissen Haus. «Wir werden Tausende Menschen verlieren.» Das Weisse Haus befürchtet nach einer Prognose zwischen 100'000 und 240'000 Tote in den USA durch das Coronavirus – trotz Massnahmen zur Eindämmung.

USA als Spitzenreiter

Die USA haben inzwischen mehr bestätigte Fälle als jedes andere Land der Welt. Die Verbreitung der Coronavirus-Epidemie in den USA hat sich zuletzt dramatisch beschleunigt. So hatte etwa die Zahl der bekannten Infektionen erst am vergangenen Freitag die Marke von 100'000 überschritten. Bis dahin waren rund 1500 Tote gemeldet gewesen. Am Dienstagabend (Ortszeit) lag die Zahl der bestätigten Infektionen bei fast 190'000, die Zahl der Toten bei rund 3900.

Trump war bei der Pressekonferenz am Dienstagabend im Weissen Haus in düsterer Stimmung - anders als noch in der vergangenen Woche, als er die Parole vorgab, die USA sollten bis Ostersonntag wieder weitgehend wie vor dem Virus funktionieren. «Ich denke, das ist absolut möglich», sagt er damals. Er warnte zu dem Zeitpunkt vor allem vor den Folgen für die US-Wirtschaft. Umgestimmt haben ihn nun Prognosen, die Todeszahlen «wie in Weltkriegen» vorhersagen.

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Die Fallzahlen in den USA steigen rasant. Quelle: worldometers.com

Schutzmassnahmen ergriffen

Der Konflikt, den der US-Präsident auch am Dienstagabend wieder deutlich machte: Es gibt Menschen in seinem Umfeld, die ihn dazu drängen, die USA wieder als «open for business» zu erklären – also als offen dafür, wieder Geschäfte zu machen. Denen gegenüber stehen die Experten in der Coronavirus-Arbeitsgruppe des Weissen Hauses: Die Koordinatorin und Ärztin Deborah Birx und der Direktor des Nationalen Instituts für Infektionskrankheiten Anthony Fauci.

Birx präsentierte die Prognose mit bis zu 240'000 Toten am Dienstagabend bei einer Pressekonferenz mit Trump in Washington. Man arbeite daran, die Zahl niedriger zu halten, betonte die Medizinerin. Die schockierende Bandbreite sei aber im Bereich des Möglichen. Fauci sagte auf die Frage eines Reporters, ob die Amerikaner sich auf 100'000 Tote einstellen müssten: «Die Antwort ist «ja», so ernüchternd diese Zahl ist. Wir sollten darauf vorbereitet sein.» Er hoffe weiterhin, dass diese Zahl nicht Wirklichkeit werde.

Trump hört auf Wissenschaftler

Birx und Fauci gelten inzwischen landesweit als Stimmen der Vernunft in der Krise. Und auch wenn Trump sonst nicht bekannt ist als jemand, der viel auf Wissenschaftler gibt - im Fall der Coronakrise hört er inzwischen auf sie, wie die Verlängerung der Schutzmassnahmen bis Ende April zeigt. Bemerkenswert war bei der Pressekonferenz am Dienstagabend, wie oft er den beiden Experten das Podium überliess - statt selber zweifelhafte Antworten zu geben, die exakt diese beiden Mediziner in der Vergangenheit dann oft wieder zurückrudern mussten.

Trump sagte im Weissen Haus, ohne Massnahmen zur Eindämmung des Coronavirus wären nach Prognosen zwischen 1.5 und 2.2 Millionen Tote in den USA zu befürchten gewesen. Er wisse, dass die Schutzmassnahmen seiner Regierung die Amerikaner vor Herausforderungen stellen würden. Es sei aber eine «Frage von Leben und Tod», die Richtlinien zu befolgen. «Wir sind im Krieg mit einem tödlichen Virus», mahnte Trump, der inzwischen regelmässig Kriegsvergleiche bemüht. «Es passieren Dinge in diesem Land, wie wir sie noch nie erlebt haben.»

Grippe-Vergleiche

Trumps Meinungsumschwung mag auch darauf zurückzuführen sein, dass er inzwischen selber Freunde hat, die mit Covid-19-Erkrankungen im Krankenhaus liegen. Er erwähnt das jeden Tag, und er ist sichtlich schockiert darüber. Nichts ist mehr übrig geblieben von Trumps früherer Verharmlosungstaktik, als er versuchte, die Gefahren durch das Virus herunterzuspielen. Die Vergleiche mit der Grippe, die er noch in der vergangenen Woche heranzog, sind zumindest für den Moment passé. «Es ist nicht die Grippe», sagt er nun. «Es ist bösartig.»

Trumps anfängliche Weigerung, die Gefahr durch das neuartige Coronavirus ernst zu nehmen, hat die USA wertvolle Zeit gekostet - ebenso wie die Tatsache, dass das Land viel zu spät mit Tests in die Spur kam. Dennoch ist Trump weiterhin nicht bereit dazu, Defizite im Umgang mit der Krise einzuräumen. Am Dienstagabend betonte er erneut, die USA hätten inzwischen mehr Menschen getestet als jedes andere Land der Welt. Die Frage, warum trotzdem immer noch nicht jeder, der einen Test benötige, diesen auch bekomme, beantwortete er nicht. Dabei hatte Trump schon vor mehr als drei Wochen vollmundig versprochen: «Jeder, der einen Test braucht, bekommt einen Test.»

Epizentrum in New York

Im Zentrum der Epidemie in den USA steht weiterhin der Bundesstaat New York. Dessen Gouverneur räumte im Kampf gegen das Virus Versäumnisse ein. «Wir haben das Virus unterschätzt. Es ist stärker und gefährlicher, als wir erwartet haben», sagte Cuomo am Dienstag bei seiner täglichen Pressekonferenz. «Ich bin müde davon, dem Virus hinterherzurennen. Wir waren vom ersten Tag an hinten dran und mussten aufholen - und so gewinnt man nicht.» (sda/dpa)

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