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Swiss Defi yacht Alinghi, SUI-64, sailing in a wave during the fifth match-race against the New Zealander defender yacht, Team New Zealand, NZL-82, during the America's Cup final, in Hauraki gulf, near Auckland, New Zealand, Sunday, March 2, 2003. Alinghi won today's race by 45 seconds that brings the score to 5: 0 for Alinghi which won the America's Cup. The Cup will return to Europe for the first time with Alinghi after 152 years. (KEYSTONE/Laurent Gillieron)

Die siegreiche SUI-64 in Aktion. Bild: KEYSTONE

Unvergessen

Alinghi gewinnt den America's Cup – und macht die Schweiz zur Segel-Nation

2. März 2003: Alinghi demontiert am America's Cup Titelverteidiger Neuseeland auf deren Gewässer und kann dabei auf den besten Skipper der Welt, eine organisierte Multikulti-Truppe und viel fremdes Pech zählen.



Das Märchen von Tausendundeiner Yacht. Okay, das Alinghi-Team besteht eigentlich nur aus 31 Seglern. Ein Märchen ist ihr erster Auftritt beim ältesten und prestigeträchtigsten Sportanlass der Welt aber allemal.

Swiss Defi yacht Alinghi, SUI-64, right, during the fifth match-race against the New Zealander defender yacht, Team New Zealand, NZL-82, left, during the America's Cup final, in Hauraki gulf, near Auckland, New Zealand, Sunday, March 2, 2003. Alinghi won today's race by 45 seconds that brings the score to 5: 0 for Alinghi which won the America's Cup. The Cup will return to Europe for the first time with Alinghi after 152 years. (KEYSTONE/Laurent Gillieron)

Alinghi im harten Zweikampf mit der NZL-82 aus Neuseeland. Bild: KEYSTONE

Gegen das «Team New Zealand», den haushohen Favoriten und Titelverteidiger aus dem Gastgeberland, fährt die Schweizer Equipe im Final des America's Cup schwere Geschütze auf: Mit Russell Coutts wird der seinerzeit beste Skipper der Welt ins Boot geholt. Der damals 41-Jährige hat die älteste Segelregatta bereits 1995 und 2000 gewonnen, und das ausgerechnet für Neuseeland.

«Die Leute machen sich gar keine Vorstellung, wie schwierig es ist, ein Team zu formen, das aus 15 verschiedenen Nationalitäten zusammengesetzt ist.»

Russell Coutts

Neben Coutts wechseln weitere starke Kiwis die Fronten, wie beispielsweise der Taktiker Brad Butterworth. Diese Abwerbungen kommen im geografisch isolierten Inselstaat verständlicherweise nicht gut an.

15 verschiedene Nationalitäten

Die Mannschaft von Alinghi-Gründer und -Besitzer Ernesto Bertarelli ist denn auch die Multikulti-Truppe schlechthin. Der italienisch-stämmige Schweizer und Multimilliardär, der selber in allen Rennen als Navigator fungiert, hat Segler aus nicht weniger als 15 verschiedenen Nationen um sich geschart.

Ernesto Bertarelli, center, displays the America's Cup as he is surrounded by his jubilant Alinghi team members during the official prizegiving and closing ceremony of the America's Cup in Auckland, New Zealand, Monday, March 3, 2003. Switzerland's Alinghi deafeated Team New Zealand 5-0 in the best of nine races for the America's Cup. (AP Photo/Herbert Knosowski)

Ernesto Bertarelli stemmt die Trophäe inmitten seiner Crew in die Höhe. Bild: AP

Coutts meint gegenüber dem SRF damals: «Die Leute machen sich gar keine Vorstellung, wie schwierig es ist, ein Team zu formen, das aus 15 verschiedenen Nationalitäten zusammengesetzt ist.» Und damit hat er Recht. Und auch nicht.

Denn: Englisch ist die Hauptsprache auf dem Boot. Doch keines der Crew-Mitglieder hat genügend gute Englischkenntnisse, um sich über Nebensächliches zu unterhalten, der Fokus liegt bei allen internen Gesprächen auf dem Wesentlichen.

Glücklose Neuseeländer

Und so nimmt Alinghi auf dem Weg in den Final sämtliche Teams förmlich auseinander, im eigentlichen America's Cup dann auch das Team New Zealand. Die Schweizer Yacht gewinnt die Best-of-nine-Serie mit 5:0. Das letzte Rennen wird zum Schaulaufen: Nach einem Bilderbuch-Start kontrolliert die Alinghi das Rennen nach Belieben und profitiert dabei einmal mehr vom chronischen Pech der Ozeanier.

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Zehn Jahre Alinghi – cooles Tribute-Video. Video: YouTube/Alinghi

Segel-Vokabular

Spinnaker: «Ein besonders grosses, bauchig geschnittenes Vorsegel aus leichtem Tuch, das zur Vergrösserung der Segelfläche eingesetzt wird.»

Spinnakerbaum: «Eine Stange, mit der der Spinnaker auf der dem Wind zugewandten Seite gehalten wird.»

Nachdem diese nämlich bereits im ersten und vierten Kräftemessen wegen eines Mastbruchs bzw. schweren Materialproblemen zurückgebunden werden, bricht ihnen im Entscheidungsrennen auch noch der Spinnakerbaum.

Doch das ist Alinghi im Endeffekt egal. Mit dem Sieg wandert die silberne Trophäe erstmals in der 152-jährigen Geschichte des renommierten Cups in ein Binnenland – und die Schweiz versinkt in einem Strudel allumfassender Segeleuphorie. Alinghi wird zum Team des Jahres gewählt und die Schweiz zur Segler-Nation erklärt.

Switzerland's Alinghi with a small support flotilla heads back to the viaduct harbor after winning the America's Cup in Auckland, New Zealand, Sunday, March 2, 2003. Alinghi completed a five-race sweep against Team New Zealand in the best of nine series. (KEYSTONE/AP Photo/Rob Griffith)

Die Alinghi und eine «kleine» Eskorte auf dem Weg zurück in den Hafen von Auckland. Bild: AP

Unvergessen

In der Serie «Unvergessen» blicken wir jeweils am Jahrestag auf ein grosses Ereignis der Sportgeschichte zurück: Ob hervorragende Leistung, bewegendes Drama oder witzige Anekdote – alles ist dabei.
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